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Climatología

Características Generales

Localizadas al norte del Trópico de Cáncer, las Islas Canarias están afectadas prácticamente durante todo el año por el cinturón de altas presiones de latitudes medias, y en concreto, por el flanco sur del Anticiclón de las Azores. El clima de la estación está determinado principalmente por el factor altitud ya que la estación se sitúa a 2400 metros sobre el nivel del mar, en la troposfera libre, por encima de la capa de inversión cuasi-permanente debida a la subsidencia (movimiento descendente de aire) asociada al anticiclón. La inversión separa la capa límite húmeda marina de la troposfera libre y produce el típico mar de nubes que puede verse en las costas de las islas (normalmente del norte).

Como consecuencia, el clima en la zona de la estación es extremadamente seco durante la mayor parte del año; esto junto al aire limpio procedente de los niveles superiores de la troposfera hace que el emplazamiento sea de un gran interés científico. La insolación es muy alta, especialmente durante el verano,
registrándose los valores de  insolación anual más altos de toda España con 3448.5 horas/año.  En las noches se produce un enfriamento térmico significativo lo que lleva a una gran oscilación térmica diaria durante todo el año. 

Otro factor que influye en el clima de toda la región es la proximidad de las Islas Canarias al continente africano. Las intrusiones de polvo africano tienen lugar durante un número significativo de días al año ocasionando una notable reducción de la visibilidad horizontal.

Climatología del Observatorio de Izaña (IZO)

Frecuencia de días de precipitación en Izaña, período 1971-2000

 

Mes
Ene
Feb
Mar 
Abr
May
Jun
Jul
Ago
Sep
Oct Nov
Dic
Promedio lluvia
3.12.12.32.41.80.60.40.92.85.25.55.4
Promedio nieve
3.1
2.1 2.1
0.8
0.1
0.0
0.0
0.0
0.0
0.1
0.6
2.4

La mayor contribución a la lluvia en la zona tiene lugar durante unos pocos días en invierno debido a las tormentas atlánticas que afectan a las islas Canarias. En estos días el tiempo cambia radicalmente con la aparición de niebla, vientos y precipitaciones, que durante los meses más fríos del año tienen lugar en forma de nieve, amenudo acompañadas por tormentas. La figura de arriba presenta la frecuencia estacional de los días de precipitación en el Observatorio de Izaña para el período 1971-2000. El promedio anual durante este período fue de 43.8 días de precipitación de los cuales 11.4 fueron en forma de nieve. Estos últimos se concentraron entre los meses de noviembre y abril, y menos frecuentemente entre mayo y octubre.

Estadísticas de la precipitación mensual en Izaña período 1971-2000


Mes
Ene Feb
Mar
Abr
May
Jun
Jul
Ago
Sep
Oct
Nov
Dic
Promedio86.6
64.3
65.0
25.6
13.7
0.5
0.4
2.4
14.8
36.0
50.0
73.4
Mínimo
0.0
0.0
0.0
0.0
0.0
0.0
0.0
0.0
0.0
0.0
0.0
0.0
Perc. 20
15.7
1.9
8.5
1.8
0.0
0.0
0.0
0.0
0.0
2.0
4.1
15.7
Perc. 40
31.6
18.3
25.8
9.3
0.1
0.0
0.0
0.0
3.4
7.8
22.9
39.2
Perc. 60
50.2
51.0
52.8
21.3
 5.30.0
0.0
0.0
13.4
31.1
37.5
60.9
Perc. 80
94.9
109.8
101.0
36.2
16.9
0.5
0.0
2.7
25.6
62.7
88.6
148.1
Máximo
957.4
342.4
354.9
185.0
213.4
6.5
8.4
24.4
65.9
211.7
193.1
241.6

La figura de arriba muestra la estadística de la precipitación mensual en el período 1971-2000. La media anual en dicho período es de 457.4mm. Esta figura muestra que la lluvia se produce fundamentalmente en los meses de invierno aunque, en general, la estación se caracteriza por un clima seco. En cualquier caso la variabilidad interanual es enorme. De no ser por ciertos episodios extremos, como por ejemplo, el ocurrido en enero de 1979 en el que se alcanzó un máximo de 957.4mm, el promedio anual sería mucho más bajo.


Climograma de precipitación y temperatura en Izaña, período 1971-2000


Mes
Ene
Feb
MarAbr
May
Jun
Jul
Ago
Sep
Oct
Nov
Dic
Promedio
3.99
4.79
5.68
6.96
9.75
13.87
17.99
17.95
14.16
10.32
7.45
5.04
Temp. Max.
7.19
8.16
9.31
11.05
14.08
18.39
22.53
22.38
18.24
13.92
10.71
8.16
Temp. Min.
0.79
1.40
2.02
2.86
5.43
9.36
13.45
13.51
10.07
6.71
4.20
1.93
Precipitación
86.58
64.30
64.97
25.65
13.73
0.51
0.36
2.35
14.76
36.03
49.95
73.37

La precipitación se distribuye a lo largo de seis meses desde Octubre hasta Marzo, con un máximo absoluto entre diciembre y enero y otro relativo en marzo, mientras que, desde abril hasta septiembre,la contribución es practicamente nula. La temperatura máxima se registra entre julio y agosto, y la mínima en enero. La oscilación térmica diaria se observa en la diferencia entre los promedios de la temperaturas máximas y mínimas siendo del orden de los 9ºC.

Estadísticas de la temperatura máxima diaria en Izaña, período 1971-2000


Mes
Ene
Feb
Mar
Abr
May
Jun
Jul
Ago
Sep
Oct
Nov
Dic
Promedio
7.15
8.15
9.30
10.99
14.03
18.34
22.48
22.36
18.20
13.88
10.69
8.13
Mínimo
-2.0
-3.0
-2.8
-1.6
-2.0
5.8
8.4
11.8
3.6
1.8
-2.0-3.0
Perc. 20
3.4
4.4
5.16
7.211.0
15.6
19.5
19.6
15.0
11.0
7.6
4.5
Perc. 40
6.47.4
8.8
10.6
13.64
17.421.8
21.8
17.5
13.6
10.2
7.4
Perc. 60
8.6
9.8
11.0
12.6
15.2
19
23.8
23.64
19.5
15.2
12.0 
9.4
Perc. 80
10.8
12.04
13.4
15.0
17.0
21.28
25.8
25.4
21.8
17.0
13.8
12.0
Máximo
18.0
19.9
19.6
22.0
24.8
26.2
30.4
29.6
27.0
23.0
20.8
18.5

La estadística mensual de las temperaturas extremas diarias se muestra en la gráfica anterior. Los percentiles 20 y 80 de los meses más fríos son 4ºC y 12ºC, respectivamente, mientras que el mínimo y el máximo están respectivamente en -3ºC y 20ºC. Estos percentiles se sitúan, durante los meses más cálidos, entre 20ºC y 26ºC y sus correspondientes valores extremos entre 8ºC y 30ºC, respectivamente. Las temperaturas máximas de 30ºC durante los meses de verano son muy altas para estaciones de montaña.

Estadísticas de la temperatura mínima diaria en Izaña, período 1971-2000


Mes
Ene
Feb
Mar
Abr
May
Jun
Jul
Ago
Sep
Oct
Nov
Dic
Promedio0.78
1.41
2.00
2.84
5.37
9.31
13.45
13.64
10.07
6.79
4.21
1.99
Mínimo
-6.80
-9.80
-7.20
-5.40
-4.40
0.40
-0.20
3.20
1.00
-1.80
-4.00
-6.00
Perc. 20
-2.00
-1.80
-1.60
-1.00
2.00
6.88
10.20
10.50
7.00
4.00
1.36
-1.02
Perc. 40
-0.40
0.40
1.00
1.80
4.80
8.68
12.16
12.96
9.40
6.16
3.80
0.80
Perc. 60
1.80
2.60
3.00
4.00
6.80
10.00
15.00
15.00
11.00
7.80
5.20
2.80
Perc. 80
3.62
4.80
5.20
6.20
8.54
12.00
17.00
16.60
13.00
9.40
6.80
5.00
Máximo
10.10
11.00
11.00
13.40
15.40
17.60
20.80
19.80
18.80
16.20
12.80
11.40

La estadística mensual de temperaturas mínimas diarias se muestran arriba. Los percentiles 20 y 80 de los meses más fríos son -2ºC y 5ºC, respectivamente, mientras que el mínimo y el máximo están respectivamente en -10ºC y 11ºC. Estos percentiles se sitúan, durante los meses más cálidos, entre 10ºC y 17ºC y sus correspondientes valores extremos entre 0ºC y 21ºC, respectivamente. Las heladas nocturnas pueden ocurrir durante la mayor parte del año (de octubre a mayo) pero son más probables en diciembre y enero.


Rosa de vientos anual en Izaña, período 1971-2000


La circulación más frecuente está modulada por el anticiclón en superficie y una dorsal en altura, los cuales, dan lugar en niveles bajos a vientos alisios procedentes del NE que giran en sentido antihorario hasta convertirse en flujo del NW al nivel de la estación. Junto a esta circulación principal existen otras dos que son los flujos de componente W (principalmente SW) que acompañan a las perturbaciones atlánticas, y los flujos de componente S (SE en invierno y SW en verano) asociadas a las intrusiones de polvo africano.

Evolución de la temperatura media anual en Izaña, período 1915-2008 

Evolución de la precipitación media anual en Izaña, período 1915-2008 (Centro de Investigación Atmosférica de Izaña).
 


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